Miksi Marennes?

Kotipaikkamme Marennes on aurinkoinen 5800 asukkaan pikkukaupunki Lounais-Ranskassa, Atlannin rannikolla. Se on kokoaan merkittävämpi paikallinen keskus, sillä ympäröivät kunnat ovat vielä pienempiä. Moottoritiekään ei mene ihan vierestä eli asumme monella tapaa ”maan äärillä”.
Marennesin maamerkki, ylväs goottilainen kirkontorni ja komeat kivitalot muistuttavat merisuolan aikanaan tuomasta vauraudesta. Nykyään kaupungin ympärillä levittäytyvä marskimaa ja vuorovesi luovat oivalliset olosuhteet Ranskan suurimmalle osterialueelle. Merellisyys on vahvasti läsnä ympäröivässä maisemassa, Atlantin rannan hiekkadyyneillä, Oléronin saarella ja Seudre-joen suistossa.
Paikallinen ruokatuotanto on monipuolista: kalat, äyriäiset, liha, kasvikset, hedelmät, viini ja konjakki ovat lähituotteita. Ostammekin valtaosan ruoka-aineista suoraan tuottajilta.
Marennesissa yhteiselämää rytmittävät päivän ruoka-ajat. Kaupat sulkeutuvat lounasajaksi. Ystäviä ja tuttuja tavataan kotioloissa yhteisellä aterialla. ”Apéro” eli aperitiivikulttuuri on voimissaan. Pikkukaupungin sykkivän sydämen muodostavat ihmiset, jotka tuntevat toisensa ja jotka kyläilevät ahkerasti. Marennesilaiset eivät istu iltaa baarissa vaan vuorotellen toistensa luona aperitiivilla tai päivällisellä.